San Valentín

La fiesta de San Valentín: ¿una tradición catalana?

San Valentín fue un sacerdote romano que murió mártir en su ciudad en el año 281, en tiempo de Claudio II. Se sabe que sus supuestas reliquias fueron trasladadas al monasterio de Sant Benet de Bages hacia el 951 por el noble Sal·la, veguer condal y fundador de esta abadía benedictina.

El cuerpo fue venerado hasta el 1835, momento en el que los restos fueron llevadas a Navarcles, donde aún se conservan. Su culto se extendió no sólo por el Bages, sino por toda Cataluña.

Con la festividad de este santo se relaciona la fiesta de los enamorados, que se celebra el 14 de febrero, y que en los últimos años se intenta reintroducir con fuerza en nuestro país.

Pastel

Hay una leyenda que cuenta que San Valentín es patrón de los enamorados porque su fiesta coincide con el momento del año en que las aves empiezan a aparearse. En todo caso, tenemos constancia de que ya se celebraba, por lo menos, a partir del siglo XV en Inglaterra y en Escocia, donde se hacía coincidir con el inicio de la primavera.

También disponemos de testigos del festejo en Francia, en Suiza, en Estados Unidos y en otros lugares desde mediados del siglo XVIII, a pesar de la oposición de los eclesiásticos, que tildaban esta celebración pagana.

El ánimo por el lucro lo ha extendido por todo el mundo en la actualidad. En Cataluña el día de los enamorados se celebra el 23 de abril, día de Sant Jordi, aunque una mención a la fiesta de San Valentín en un poema del Cancionero Vega-Aguiló del siglo XV podría interpretarse como una referencia a la su condición de patrón de los enamorados.

En cualquier caso, esta poesía ha permitido a Martín de Riquer asegurar que el día de San Valentín no es un invento estadounidense, sino que podría tratarse de una antigua tradición catalana, tal y como sugiere en el artículo “La canción de San Valentín del poeta Pardo “publicado en 1955 en la Revista de filología española.

De hecho, es una canción amorosa, atribuida al poeta Pardo que dedica a una dama llamada sólo con el señal o seudónimo Fflums de coffort (verso 41). El poeta afirma que “el tiempo exige” que cante, ya que es “el alegre día del noble San Valentín”, fiesta en la que “los pajaritos manifiestan gran alegría por los prados y los sotos por leal amor que les dan los dichosos corazones, de dos en dos, sin que ni uno solo no se retracte “.

La transcripción hecha por Martín de Riquer los versos donde se habla de la fiesta de San Valentín:

Leyaltatz vol e bon dreig me comanda,

amors me punch e desirs ma flagelha,

temps ho requer e raysos m’o cosselha

que’s en chantan vostra lausor expanda

en cest gay jorn del proz sant Valenti,

que bos spers me dits que no’m retraya

de vos amar e servir de cor fi,

car ab merce fara garir ma playa.

Corazón

Nos encontramos, pues, posiblemente, ante una de las más antiguas manifestaciones de la fiesta de los enamorados, que hizo famosa Shakespeare con la canción del Saint Valentine ‘s day que canta Ofelia en Hamlet (acto IV, escena 5).

Puede entonces que San Valentín sea una tradición de origen catalán en lugar de algo proveniente de Norteamérica como nos aventuramos todos a pensar en estos días.

Carnavales en Catalunya

Carnavales en Catalunya: origen, evolución y celebraciones

El carnaval es posiblemente la fiesta pagana que más personas celebran y disfrutan todo el mundo. En Catalunya se celebra siempre coincidiendo con la luna nueva, en febrero o comienzos de marzo, de Jueves Lardero a Miércoles de Ceniza. Por eso, en este artículo conoceremos algunos de los principales carnavales en Catalunya.

En la fiesta, tiene vital importancia la llegada y el reinado del rey Carnestoltes y también el entierro de la sardina. Durante una semana, la transgresión y la sátira se adueñan de las calles, por donde desfilan comparsas y desfiles llenos de gente.

Cualquiera puede disfrazarse, siempre que no atraviese los límites establecidos de la ley. Digamos que se da plena libertad para expresarse abiertamente tanto a nivel de indumentaria como de pensamiento en las calles. Se trata de momentos de revuelta controlada en que el mundo se pone momentáneamente boca abajo y los excesos preceden los ayunos de la cuaresma.

Los mejores carnavales en Catalunya

Carnaval de Sitges

Carnaval de Sitges

El Carnaval de Sitges, es uno de los carnavales en Catalunya m,as conocidos, tiene un inicio muy peculiar: “l’Arribo” de Jueves Lardero, donde se acostumbra repartir el Bando, un edicto de artículos burlescos que dicta el rey Carnestoltes.

Tras el “l’Arribo”, el rey es recibido por la Corporación municipal y hace su “Predicot” (sermón) desde el balcón del Ayuntamiento, acompañado por los ministros de su gobierno que engloban el desenfreno.

A partir de aquí el Carnaval toma el poder de la ciudad de Sitges e inicia su breve reinado. Los momentos más álgidos de la fiesta son los desfiles del desenfreno del domingo y del exterminio del martes (fiesta local). En el primero, participan más de 50 carrozas y 3.500 personas, todas disfrazadas. El segundo, el gran clásico de la calle del Pecado, es aún más multitudinario que el primero.

Para los más pequeños existe la Rúa infantil del domingo. El Carnaval finaliza con el miércoles de Ceniza, cuando se celebra el entierro de su majestad Carnaval.

Carnaval de Torelló

Carnaval de Torelló

El “Carnaval de tierra adentro”, tal y como se llama el carnaval de Torelló, comienza con el golpe de estado del rey Carnestoltes, que habitualmente tiene lugar una semana antes del inicio de la fiesta. A partir de este momento, este nuevo rey de mentira toma el poder del gobierno y, después de hacer el Baile del Cornudo, comienza una gran fiesta donde participa todo el pueblo.

Durante el carnaval de Torelló se hace un desfile de inversión de sexos que se llama “Desfile de las Señoritas y los Homenots” (los hombres disfrazados de señoritas y las chicas de señores), la escenificación sexual del ‘pullassu’ y un desfile de carrozas engalanadas que reparte premios en diferentes categorías.

¡Pero aquí no acaba todo! El domingo aún hay tiempo para el carnaval infantil y el entierro de la sardina.

Carnaval de Solsona

Carnaval de Solsona

Dentro de la historia de la ciudad de Solsona, 1971 es un año especial, pues se recupera la fiesta del Carnaval después de muchos años de haber estado prohibido. Ese año un grupo de jóvenes decidieron, con el apoyo de la población y de las autoridades locales, hacer llegar de nuevo después de 35 años el rey Carnestoltes, leer un sermón crítico y finalmente quemar el muñeco del rey el miércoles de ceniza, como había sido siempre la tradición, el acto conocido como entierro de la sardina.

Según dice una leyenda, antiguamente en Solsona hicieron subir un burro al campanario de la iglesia para que se comiera las hierbas que crecían. Es por este motivo que cada sábado y lunes de Carnaval se cuelga un burro de peluche en la torre que rocía el público que hay debajo con agua. También hay desfiles y actividades como las enramadas, pasacalles donde hay cabezudos y bailes de gigantes. Finalmente, se entierra al burro en la plaza.

Carnaval de Tarragona

Carnaval de Tarragona

El Carnaval tarraconense se celebra con múltiples actos paralelos, como la Fiesta Gastronómica del Xarró Tarragoní o la carrera de trastos, denominada ‘Bajada del pajaritus’. En el Desfile de la artesanía, que se hace el sábado por la tarde/noche, participan todas las comparsas, y en el del domingo, el de Lluïment, sólo es para las quince mejores comparsas y las del Rey y la Reina, es decir, diecisiete en total, una elección que se hace teniendo en cuenta los disfraces del año anterior.

Como curiosidad, durante el siglo XIX, el doctor Mistela era el personaje que acompañaba al rey Carnestoltes en su sufrimiento final, su médico. Mientras los demás le recetaban cosas estrafalarias, él le hacía pasar el dolor con el alcohol. Ahora, el domingo de Carnaval, cuando termina el desfile de Lluïment, el doctor Mistela también aparece en el balcón del Ayuntamiento junto a los comparseros. Si duda, uno de los carnavales en Catalunya que no puedes perderte.

Carnaval de Vilanova y la Geltrú

Carnaval de Vilanova

El Carnaval de Vilanova, documentado en el año 1790, es uno de los carnavales en Catalunya más antiguos. Durante todos estos años ha conservado elementos únicos como la “Merengada”, una guerra de merengues donde todo el mundo acaba de color blanco, el Jueves Lardero y el “Arrivo” (el sermón satírico del rey Carnaval), (el viernes), la Noche de Máscaras (sábado) y las famosas comparsas y la guerra de caramelos (el domingo). El entierro de la sardina culmina con una buena sardinada para todo el pueblo.

Espero que este artículo os de una idea de dónde ir estos carnavales en Catalunya. Seguro que encontráis diversión y tradiciones os decidáis por el que os decidáis.

Reyes Magos

Fiestas de los Reyes Magos: el final de la Navidad

En la tradición popular catalana, los tres Reyes Magos son, junto con el Tió o tronco de Navidad, los personajes mágicos y misteriosos, primero imaginarios y ahora ya bien tangibles, que llevan los regalos de estas fechas en niños. Los Reyes llegan el día 6 de enero, fecha en que se cree que llegaron a Belén para rendir honores y entregar las ofrendas de oro, el incienso y la mirra al nuevo dios, al niño Jesus.

Los niños y las niñas, los niños y las niñas, los niños y las niñas esperan con deleite las cabalgatas de Reyes, cantando canciones, encendiendo fuegos, quemando hierbas aromáticas, arrastrando botes y latas y haciendo todo tipo de ruidos para atraer la atención de Sus Majestades y para que no se olviden de pasar por su casa y dejar los regalos que han pedido al paje emisario que enviaron.

La fiesta de los Reyes es una de las fiestas más esperadas del año para los chiquillos catalanes y la que más dosis de ilusión, magia, emotividad, nervios y trabajo nocturno concentra.

La estrella de Oriente

Estrella de Oriente

La tradición cuenta que los tres Reyes Magos eran originariamente tres astrólogos persas que, interpretando y leyendo el cielo y las estrellas, supieron que había nacido un nuevo dios y que, guiados por una estrella, supieron llegar hasta el lugar donde estaba el recién nacido, en Belén.

La astrología ha confirmado que sobre la fecha de nacimiento de Jesucristo se produjeron varios acontecimientos celestes extraordinarios que podrían ser el origen de la estrella que guió a los tres Reyes Magos. En muchas cabalgatas de Reyes se emula la intensidad de la luz de esta estrella y su función de guía mediante un artefacto (a menudo una copia de una estrella fugaz) puesto sobre un carruaje, el que abre la comitiva.

Cabalgatas de Reyes Magos

Cabalgata de Reyes

La tarde del día 5 de enero es una jornada de espera excitante para los niños. Tradicionalmente, los Reyes Magos llegan a los pueblos catalanes el día 5 de enero por la noche en el marco de grandes cabalgatas para adorar al niño Jesus que hay en el interior de la iglesia, el Pesebre Monumental o en el Pesebre Viviente del pueblo.

En las cabalgatas los Reyes Magos saludan a los niños, les muestran que han llegado y reparten -si han sido buenos durante el año- caramelos y los regalos que los niños han pedido. En un principio, estos tres Reyes Magos sólo eran unos personajes imaginarios, unos seres etéreos que se decía que llevaban regalos a los niños, emulando lo que habían hecho cuando fueron a adorar al niño Jesús recién nacido.

Las primeras Cabalgatas Reales, con la llegada física de los Reyes a los pueblos y ciudades, no se empezaron a hacer hasta mediados del siglo XX. En la actualidad, los Reyes Magos llegan por tierra, por aire o por mar, a pie, a caballo, con grandes carrozas, tractores, helicóptero o en globo, en el marco de un pasacalles que reparten miles de regalos y caramelos entre los asistentes.

El roscón de Reyes

Roscón de Reyes

Durante la comida del día de Reyes, el 6 de enero, existe la costumbre de comer un pastel de forma circular, relleno según el gusto de cada lugar (mazapán, cabello de ángel, confitura …) y que suele llevar fruta confitada, piñones o trozos de almendra encima.

Uno de los rasgos característicos de este roscón es que en su interior se encuentran pequeños objetos hechos con materiales diversos y que uno se puede encontrar por sorpresa mientras se lo come. Hay diferentes figuritas -como los Reyes Magos- y un haba.

La tradición afirma que quien encuentra el rey es coronado rey de la velada (que se escenifica mediante la corona de cartón que se añade al roscón con esta finalidad) y aquel que recibe el haba paga el pastel, aunque, generalmente, no se hace ni lo uno ni lo otro.

Estas son algunas de las tradiciones de Los Reyes Magos que tienen lugar en Catalunya, ¿conocéis otras? ¿Cómo celebráis este día en casa?