San Valentín

La fiesta de San Valentín: ¿una tradición catalana?

San Valentín fue un sacerdote romano que murió mártir en su ciudad en el año 281, en tiempo de Claudio II. Se sabe que sus supuestas reliquias fueron trasladadas al monasterio de Sant Benet de Bages hacia el 951 por el noble Sal, veguer condal y fundador de esta abadía benedictina.

El cuerpo fue venerado hasta el 1835, momento en el que los restos fueron llevadas a Navarcles, donde aún se conservan. Su culto se extendió no sólo por el Bages, sino por toda Cataluña.

Con la festividad de este santo se relaciona la fiesta de los enamorados, que se celebra el 14 de febrero, y que en los últimos años se intenta reintroducir con fuerza en nuestro país.

Pastel

Hay una leyenda que cuenta que San Valentín es patrón de los enamorados porque su fiesta coincide con el momento del año en que las aves empiezan a aparearse. En todo caso, tenemos constancia de que ya se celebraba, por lo menos, a partir del siglo XV en Inglaterra y en Escocia, donde se hacía coincidir con el inicio de la primavera.

También disponemos de testigos del festejo en Francia, en Suiza, en Estados Unidos y en otros lugares desde mediados del siglo XVIII, a pesar de la oposición de los eclesiásticos, que tildaban esta celebración pagana.

El ánimo por el lucro lo ha extendido por todo el mundo en la actualidad. En Cataluña el día de los enamorados se celebra el 23 de abril, día de Sant Jordi, aunque una mención a la fiesta de San Valentín en un poema del Cancionero Vega-Aguiló del siglo XV podría interpretarse como una referencia a la su condición de patrón de los enamorados.

En cualquier caso, esta poesía ha permitido a Martín de Riquer asegurar que el día de San Valentín no es un invento estadounidense, sino que podría tratarse de una antigua tradición catalana, tal y como sugiere en el artículo “La canción de San Valentín del poeta Pardo “publicado en 1955 en la Revista de filología española.

De hecho, es una canción amorosa, atribuida al poeta Pardo que dedica a una dama llamada sólo con el señal o seudónimo Fflums de coffort (verso 41). El poeta afirma que “el tiempo exige” que cante, ya que es “el alegre día del noble San Valentín”, fiesta en la que “los pajaritos manifiestan gran alegría por los prados y los sotos por leal amor que les dan los dichosos corazones, de dos en dos, sin que ni uno solo no se retracte “.

Nos encontramos, pues, posiblemente, ante una de las más antiguas manifestaciones de la fiesta de los enamorados, que hizo famosa Shakespeare con la canción del Saint Valentine ‘s day que canta Ofelia en Hamlet (acto IV, escena 5).

Puede entonces que San Valentín sea una tradición de origen catalán en lugar de algo proveniente de Norteamérica como nos aventuramos todos a pensar en estos días.

Carnavales en Catalunya

Carnavales en Catalunya: origen, evolución y celebraciones

El carnaval es posiblemente la fiesta que más personas celebran y disfrutan por todo el mundo. En Catalunya se celebra siempre coincidiendo con la luna nueva, en febrero o comienzos de marzo, de Jueves Lardero a Miércoles de Ceniza. Por eso, en este artículo conoceremos algunos de los principales carnavales en Catalunya.

En la fiesta, tiene importancia la llegada y el reinado del rey Carnestoltes y también el entierro de la sardina. Durante una semana, la transgresión y la sátira se adueñan de las calles, por donde desfilan comparsas y desfiles llenos de gente.

Cualquiera puede disfrazarse, siempre que no atraviese los límites establecidos porla ley. Digamos que se da plena libertad para expresarse abiertamente tanto a nivel de indumentaria como de pensamiento en las calles. Se trata de momentos de revuelta controlada en que el mundo se pone momentáneamente boca abajo y los excesos preceden los ayunos de la cuaresma.

Carnaval de Sitges

El Carnaval de Sitges, es uno de los carnavales en Catalunya mas conocidos, tiene un inicio muy peculiar: “l’Arribo” de Jueves Lardero, donde se reparte el Bando, un edicto de artículos burlescos que dicta el rey Carnestoltes.

Tras “l’Arribo”, el rey es recibido por la Corporación municipal y hace su “Predicot” (sermón) desde el balcón del Ayuntamiento, acompañado por los ministros de su gobierno que engloban el desenfreno.

A partir de aquí el Carnaval toma el poder de la ciudad de Sitges e inicia su breve reinado. Los momentos más álgidos de la fiesta son los desfiles del desenfreno del domingo y del exterminio del martes (fiesta local). En el primero, participan más de 50 carrozas y 3.500 personas, todas disfrazadas. El segundo, el gran clásico de la calle del Pecado, es aún más multitudinario que el primero.

Para los más pequeños existe la Rúa infantil del domingo. El Carnaval finaliza con el miércoles de Ceniza, cuando se celebra el entierro de su majestad Carnaval.

Carnaval de Solsona

Dentro de la historia de la ciudad de Solsona, 1971 es un año especial, pues se recupera la fiesta del Carnaval después de muchos años de haber estado prohibido. Ese año un grupo de jóvenes decidieron, con el apoyo de la población y de las autoridades locales, hacer llegar de nuevo después de 35 años el rey Carnestoltes, leer un sermón crítico y finalmente quemar el muñeco del rey el miércoles de ceniza, como había sido siempre la tradición, el acto conocido como entierro de la sardina.

Según dice una leyenda, antiguamente en Solsona hicieron subir un burro al campanario de la iglesia para que se comiera las hierbas que crecían. Es por este motivo que cada sábado y lunes de Carnaval se cuelga un burro de peluche en la torre que rocía el público que hay debajo con agua. También hay desfiles y actividades como las enramadas, pasacalles donde hay cabezudos y bailes de gigantes. Finalmente, se entierra al burro en la plaza.