San Valentín

La fiesta de San Valentín: ¿una tradición catalana?

San Valentín fue un sacerdote romano que murió mártir en su ciudad en el año 281, en tiempo de Claudio II. Se sabe que sus supuestas reliquias fueron trasladadas al monasterio de Sant Benet de Bages hacia el 951 por el noble Sal, veguer condal y fundador de esta abadía benedictina.

El cuerpo fue venerado hasta el 1835, momento en el que los restos fueron llevadas a Navarcles, donde aún se conservan. Su culto se extendió no sólo por el Bages, sino por toda Cataluña.

Con la festividad de este santo se relaciona la fiesta de los enamorados, que se celebra el 14 de febrero, y que en los últimos años se intenta reintroducir con fuerza en nuestro país.

Pastel

Hay una leyenda que cuenta que San Valentín es patrón de los enamorados porque su fiesta coincide con el momento del año en que las aves empiezan a aparearse. En todo caso, tenemos constancia de que ya se celebraba, por lo menos, a partir del siglo XV en Inglaterra y en Escocia, donde se hacía coincidir con el inicio de la primavera.

También disponemos de testigos del festejo en Francia, en Suiza, en Estados Unidos y en otros lugares desde mediados del siglo XVIII, a pesar de la oposición de los eclesiásticos, que tildaban esta celebración pagana.

El ánimo por el lucro lo ha extendido por todo el mundo en la actualidad. En Cataluña el día de los enamorados se celebra el 23 de abril, día de Sant Jordi, aunque una mención a la fiesta de San Valentín en un poema del Cancionero Vega-Aguiló del siglo XV podría interpretarse como una referencia a la su condición de patrón de los enamorados.

En cualquier caso, esta poesía ha permitido a Martín de Riquer asegurar que el día de San Valentín no es un invento estadounidense, sino que podría tratarse de una antigua tradición catalana, tal y como sugiere en el artículo “La canción de San Valentín del poeta Pardo “publicado en 1955 en la Revista de filología española.

De hecho, es una canción amorosa, atribuida al poeta Pardo que dedica a una dama llamada sólo con el señal o seudónimo Fflums de coffort (verso 41). El poeta afirma que “el tiempo exige” que cante, ya que es “el alegre día del noble San Valentín”, fiesta en la que “los pajaritos manifiestan gran alegría por los prados y los sotos por leal amor que les dan los dichosos corazones, de dos en dos, sin que ni uno solo no se retracte “.

Nos encontramos, pues, posiblemente, ante una de las más antiguas manifestaciones de la fiesta de los enamorados, que hizo famosa Shakespeare con la canción del Saint Valentine ‘s day que canta Ofelia en Hamlet (acto IV, escena 5).

Puede entonces que San Valentín sea una tradición de origen catalán en lugar de algo proveniente de Norteamérica como nos aventuramos todos a pensar en estos días.